Muerte de Raphy Leavitt enluta a la familia Latina

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El compositor y fundador de la orquesta La Selecta, Raphy
Leavitt, falleció en la madrugada de este miércoles a sus 67 años en la
ciudad de Miami, informó Edgar Nevares, director musical de La Selecta.
Señaló
en entrevista radial (WKAQ 580 – Univision Radio) que el pasado lunes
se le operó para cambiarle una prótesis, ya que se había infectado con
una bacteria.
“Falleció en el sueño”, sostuvo, al indicar que su esposa le autorizó a informar de la muerte de Leavitt.
Todavía no se ha informado si los restos del director musical serán trasladados a la Isla.
De
acuerdo con la Fundación Nacional para la Cultura Popular, Rafael Ángel
Leavitt Rey nació el 17 de septiembre de 1948 en Puerta de Tierra,
barrio de San Juan.
Es el segundo de cuatro hermanos de una
familia de clase media. Huérfano de madre cuando tenía tres años,
también perdió a su progenitor apenas comenzando su adolescencia.
Leavitt,
a quien le sobreviven una hija y un hijo, Ingresó al Recinto de Río
Piedras de la Universidad de Puerto Rico y estudió en la Facultad de
Administración Comercial, con especialidad en administración de empresas
y contabilidad.
Su excelencia musical
Durante
su niñez estudió música en la Academia de Acordeones George Kudirka,
destacándose un virtuoso en el piano-acordeón. Participó en una orquesta
de cuarenta acordeonistas, en la que fungió como “Primer Acordeón” y
solista en la misma.
Mientras estudiaba en la universidad, tuvo su
primera experiencia como músico profesional en el Combo Los Rey, un
sexteto integrado por seis primos-hermanos.
Asumió el rol de
director de orquesta en 1966 al formar su propia agrupación musical, Los
Señoriales, nombre que luego sustituyó por La Banda Latina. Hasta esta
etapa en su trayectoria en la música, Raphy había sido simplemente un
intérprete más de la música que por siempre había calado hondo en su
corazón: la música de pueblo… ese conglomerado de ritmos cadenciosos
al que se identificó con el distintivo “salsa”.
El inicio de La Selecta
En
1970, tuvo la visión, el deseo y la convicción de brindarle al pueblo
un concepto musical diferente. Quería organizar una orquesta nueva que
tuviera un sonido y un estilo únicos pero que tuviera la particularidad
que la haría diferente a las ya establecidas; un repertorio “selecto” de
canciones de mensaje social y filosófico. Asumió su responsabilidad
como compositor y arreglista y fundó la Orquesta La Selecta en 1971.
Sus
composiciones musicales lo han hecho merecedor de numerosos
reconocimientos sobre la “salsa”. Fue premiado con el Busto de
Oro-Rafael Hernández por tres de sus composiciones más sobresalientes:
“Payaso”, “Jíbaro Soy”, y “La Cuna Blanca”.
Por 30 años
consecutivos, el músico logró que La Selecta fuera reconocida como una
de las instituciones orquestales de mayor arraigo y popularidad en
Puerto Rico y en el extranjero.

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