Contra la obesidad: Cocinar en casa y controlar las porciones, dice la OPS

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MEDELLÍN,
COLOMBIA. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) señaló este
viernes en la ciudad colombiana de Medellín que “volver” a las prácticas
ancestrales de alimentación y nutrición puede ayudar a frenar la
“epidemia de obesidad” que desató el incremento en el consumo de
alimentos procesados.
Durante la presentación en Colombia del
estudio “Alimentos y bebidas ultraprocesados en América Latina:
tendencias, efecto sobre la obesidad e implicaciones para las políticas
públicas”, la OPS reveló que los alimentos procesados industrialmente,
las bebidas azucaradas y la comida rápida están causando efectos
“negativos” en la salud.
“Nos matamos con lo que comemos. Las
personas son lo que comen. Es más fácil y más barato consumir gaseosa y
comida chatarra, pero es uno de los grandes errores para la salud y una
contribución a la obesidad”, le dijo a Efe la representante de la OPS en
Colombia, Gina Watson, en su participación en el III Curso de Obesidad y
Hábitos de Vida Saludable.
Los resultados del estudio,
presentado el 1 de septiembre en Washington y que reveló que las ventas
per cápita de productos ultraprocesados aumentaron un 26,7 % en América
Latina, permiten poner sobre la mesa este “problema social, de salud y
de calidad de vida”, por los daños que causa la obesidad.
“Hay que volver a
las prácticas ancestrales de las comidas naturales. Cada vez se cocina
menos en casa. La gente pierde este hábito porque es casi un indicador
de estatus comer en restaurantes. En ese sentido hay que reeducar”,
sostuvo Watson.
Aseguró que la OPS tiene “evidencia” de que
países como Perú y Bolivia, donde hay menos industria de alimentos
procesados y aún prevalecen las prácticas ancestrales, tienen “menos
riesgos” dentro de la población en temas de sobrepeso y obesidad.
La
funcionaria indicó que se está a tiempo de revertir esta epidemia
“silenciosa”, que causa “gran” preocupación especialmente por la
población infantil.
“Los niños obesos con diabetes en nuestros
países se están manejando como adultos porque el deterioro de su sistema
metabológico es comparado al de un adulto”, detalló.
Watson
subrayó que sin medidas preventivas y promoción de estilos de vida
saludable estamos “condenando” a las generaciones futuras a “una vida
más corta y con menos calidad”.
Asimismo, insistió en la
importancia de complementar estos programas de prácticas nutricionales
saludables con “medidas que controlen” a la industria de comida
ultraprocesada.
“Hay que ayudar a la población a tomar decisiones
informadas sobre lo que implica en su salud comerse un pollo frito o
una fruta”, apostilló la delegada.
Watson recordó que hay países
como Puerto Rico y Estados Unidos en los que han identificado los
productos saludables con un corazón como un mecanismo que ayuda a “tomar
la decisión correcta en temas de nutrición”.
Lo mismo, según
la experta, hace un programa como “Los cinco colores”, en el que cada
alimento corresponde a un color y guía al consumidor.
“Pocas
veces la gente lee la información nutricional, que además es difícil de
interpretar. Pero con estas iniciativas las personas pueden identificar
en un supermercado qué debe comer y qué no”, consideró.
Watson
sostuvo que América Latina debe llevar a cabo un “plan regional” para
reducir el acceso a alimentos poco saludables y fomentar prácticas que
contribuyan a disminuir el riesgo, como mejorar las merienda escolares,
mejorar las políticas de control al acceso a comidas ultraprocesadas y
poner al alcance de la población la comida saludable.
“Este
problema va a disminuir si se desarrollan condiciones para que se
reduzcan el consumo de sal, grasa y azúcares. Hay que deconstruir toda
esa práctica social alrededor de consumismo artificial y reemplazarlo
por cosas más saludables”, puntualizó la delgada de la OPS.
Por
último, reconoció que este “no es un asunto que se puede cambiar de un
día para otro” pues “ha tomado décadas llegar a este momento de
deterioro y se requiere una inversión social y sostenida que impacte a
la población”. EFE

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